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Castello di Virgoletta

Virgoletta (Villafranca in Lunigiana)
L'origine del castello di Virgoletta risale presumibilmente al XII secolo, con la costruzione di una torre a base quadrata con cinta muraria poggiata sul colle Vignale sulla sponda sinistra del torrente Bagnone, da questa antica fortificazione deriva il nome Virgoletta per traslitterazione del nome 'Verrucoletta'. Nella base della torre esiste tutt'oggi in un architrave un bassorilievo rappresentante un intreccio appartenente all'iconografia Longobarda e non si può quindi escludere un'origine precedente. Il dominio del castello fu inizialmente dei Vescovi di Luni che lo controllarono indirettamente attraverso la famiglia Corbellari dalla quale deriva il primo nome di “Verrucola Corbellariorum”. Successivamente la famiglia Malaspina acquisì il controllo dell’intera Lunigiana, infatti la prima notizia di Virgoletta è contenuta nell'atto di divisione tra i Malaspina dello Spino Secco nel 1275. I marchesi nel XIII secolo innalzano nuove mura alte fino ad 11 metri e realizzano un'ampia cisterna per l'acqua all'interno del castello. L'accesso al castello viene spostato in direzione del nuovo abitato sorto in questo periodo sull'unica via che percorre il crinale della collina in dando origine a quell'aspetto unico che caratterizza il borgo di Virgoletta. Sempre in questi anni Dante viene ospitato dai Malaspina e a Corrado dedicherà la chiusura del canto VIII del Purgatorio. Dal 1449 al 1471 Virgoletta fu sotto il potere di Galeotto Campofregoso che avviò delle ristrutturazioni al fine di trasformare in palazzo signorile l’antico maniero feudale che fu infatti ingentilito dall’elegante loggiato interno alla corte. I Campofregoso pensarono però anche a migliorare le difese: fortificarono le scarpate del colle Vignale e costruirono il barbacane e la torretta cilindrica di fiancheggiamento. Dopo la morte del Campofregoso, i Malaspina tornarono in possesso del feudo per tutto il XVI secolo e proseguirono l'opera di conversione in elegante residenza iniziata da Galeotto realizzando un grande salone a volta arricchito da decorazioni, arazzi, stucchi lasciati dalle due famiglie nobili precedenti e un'imponente camino in pietra portante anch'esso lo stemma dei Malaspina, oggi andato perduto. Federico Malaspina, signore di Virgoletta e Villafranca, completò l’opera ponendo lo stemma con il leone rampante sullo spino secco sull'ingresso del castello. Nel 1705 il popolo di Virgoletta si ribellò contro il marchese Giovanni Malaspina per agevolare l'invasione franco-spagnola dei feudi lunigianesi, ma le truppe imperiali del Granducato di Toscana respinsero l'invasione. I Malaspina tornarono quindi al potere ed i ribelli, praticamente l'intera popolazione, furono allontanati di otto miglia dal feudo. Nel 1796 Napoleone pose fine al sistema feudale in Lunigiana e Virgoletta entrò a far parte della Repubblica Cisalpina, poi, nel periodo post-napoleonico, del Ducato di Modena ed di quello di Parma fino all’unità nazionale. Il terremoto del 1920 ha danneggiato fortemente mastio quadrangolare ed il borgo. Durante la seconda guerra mondiale Virgoletta venne a trovarsi sulla “linea Gotica” ed il castello divenne sede di un comando tedesco che bruciò archivi e l’antico mobilio. Il resto dei danni al castello è opera dell'incuria e degli adattamenti abusivi operati durante la seconda metà del secolo. Attualmente è in corso una lenta opera di recupero attuata da privati tra cui la ristrutturazione completata del salone di Federico Malaspina.

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